Documentation China and the limits of Modernity: The End of 20th Century and New Challenges

Luxemburg Lecture by Professor Dr. Wang Hui

Information

Date

06.07.2016

Organizer

Uta Tackenberg,

With

Wang Hui, Michael Brie

Themes

International / Transnational, Alternatives to Society, Analysis of Capitalism

Professor Dr. Wang Hui, Berlin, 6.7.2016
Foto: RLS

«The legacy of the 20th century is still alive in China»

Wang Hui started his lecture with describing the unique history of China in the 20th century. In a time when most empires dissolved China could keep the territorial and ethnic identity between the Qing empire and the republic and later the People’s Republic (PRC). More than any other country in the 20th century China was marked by a long revolution beginning in 1911 (with the foundation of the republic) and lasting until the end of the cultural revolution (1976/7). This explains most important continuities and basic disruptures. During the cold war China could keep its independence to both sides and was not as much affected by the crisis of socialism in the late 1980s even if the incidents of 1989 were expressing a deep economic, social and political instability.

As was stressed by Wang Hui, to understand the ability of the PRC  for renewal it is important to take the innerparty struggle of the 1950s to the 1970s into account. This struggle enabled the party to accommodate to new situations even if this struggle had most tragic dimensions. It was the delegitimation of the previous development during the cultural revolution which opened the way to encompassing reforms in the late 1970s. The reforms started from rural areas best known by many cadres expelled from the top leadership. So the reform process is part of the tremendous and lasting mobilization of the Chinese peasantry in the 20th century during the long revolution, industrialization, urbanization and the market oriented reforms.

Wang Hui described the new stage of development as a time of depolitzation of the society. The party-state was transformed. A statization of the party occurred. The situation is marked by postparty politics. The process of capital accumulation have penetrated the innermost of the party and the state. The socialist future of the country is uncertain. In the discussion Wang Hui stressed that the current conflicts in the South China Sea cannot be solved on the basis of nation-state separation but just on cooperation, by building open spaces, bridges or «silk roads». Forms of participation based on interest and common development should be put into the centre.

Michael Brie

Bericht in deutscher Sprache:

«Das Vermächtnis des 20. Jahrhunderts ist in China bis heute noch sehr lebendig» (Wang Hui)

In seiner Rosa-Luxemburg-Lecture ging Wang Hui von der Besonderheit Chinas in der Geschichte des 20. Jahrhunderts aus. Während viele andere Imperien (so das Habsburger, das Osmanische und das Russische Reich) zerfielen, konnte China eine weitgehende territoriale und ethnische Identität zwischen dem Qing-Reich und der Republik und Volksrepublik bewahren. Zudem war China mehr als jedes andere Land durch eine lange Revolution geprägt, die von 1911 (der Gründung der Republik) bis zum Ende der Kulturrevolution (1976/8) reichte. Dies erklärt wesentliche Kontinuitäten. Anders als die Staaten Osteuropas konnte die VR China im Kalten Krieg ihre Souveränität bewahren und sich als eigenständiger Pol behaupten. Sie war deshalb auch nicht im gleichen Maße von der Krise des Sozialismus betroffen, obwohl die Ereignisse von 1989 einen tiefen Einschnitt darstellten, der ökonomisch, sozial und politisch bedingt war.

Um die Erneuerungsfähigkeit der VR Chinas auf der Basis des gegebenen politischen Systems zu verstehen, so Wang Hui, sei es wesentlich, die Bedeutung des innerparteilichen Kampfes zwischen den 1950er bis in die 1970er Jahre zu verstehen. Durch ihn gab es die Möglichkeit der Anpassung an neue Situationen, auch wenn dieser Kampf tragische Dimensionen hatte. Und nur die Delegitimation der vorhergehenden Entwicklung im Gefolge der Kulturrevolution eröffnete den Weg zu den umfassenden Reformen. Die Reformen begannen auf dem Lande, dass viele der in der Kulturrevolution verbannten Kader aus eigener Anschauung gut kannten. Will man die Entwicklung Chinas verstehen, führte Wang Hui aus, sei die ungeheure und anhaltende Mobilisierung der chinesischen Bauernschaft im 20 Jahrhundert, in Revolution, sozialistischem Aufbau, Industrialisierung, Urbanisierung und Reformen zu beachten.

Die heutige Phase sei durch eine längere Depolitisierung der Gesellschaft geprägt, begründete Wang Hui. Der Parteistaat sei transformiert worden. Es habe eine Verstaatlichung der Partei stattgefunden, der zahlenmäßig stärksten politischen Organisation in der Weltgeschichte. Nun sei eine Nachparteipolitik vorherrschend. Das Kapital habe die Partei und den Staat tief durchdrungen. Offen sei damit auch die sozialistische Orientierung, wie Wang Hui in der Diskussion bemerkte. Er ging darauf ein, dass die heutigen Konflikte im südchinesischen Meer nicht durch die Politik nationalstaatlicher Abgrenzung, sondern durch Kooperation, die Rolle von offen Räumen, Brücken, «Seidenstraßen» bearbeitet werden müssten. Es ginge um Partizipation auf der Basis von Eigeninteresse und gemeinsamer Entwicklung.

Professor Dr. Wang Hui (1959) is working at the Departments of Chinese Language and Literature and of History, Tsinghua University, Beijing. His researches focus on contemporary Chinese literature and intellectual history. He was the executive editor of the magazine Dushu from May 1996 to July 2007.Wang Hui has been Visiting Professor at Harvard, Edinburgh, Bologna (Italy), Stanford, UCLA, Berkeley, and the University of Washington, among others. Among his works are: The End of the Revolution. China and the Limits of Modernity. London; New York: Verso 2011; China from Empire to Nation-State. Cambridge: Harvard University Press 2014; China’s Twentieth Century: Revolution, Retreat and the Road to Equality. London: Verso 2016.

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«The legacy of the 20th century is still alive in China»

Participants

Wang Hui,

«The legacy of the 20th century is still alive in China»

Participants

Wang Hui,